Diocese of Rockville Center

 

PLEASE READ THE FOLLOWING

MESSAGE FROM BISHOP BARRES

 

August 12, 2020

“Mediums” and the Catholic Faith
A Letter from Bishop John O. Barres

Dear Friends:

The year 2020 has undoubtedly been one of the most difficult years in recent memory. The list of trials and challenges facing so many of us is beyond reckoning, and very few of us have escaped the deep sorrow of losing someone we love. As overwhelming as the numbers in the newspaper can be, it is often only once death strikes close to home that we feel the cost of times like these in a profound

way. Everyone who passes away is a mother, a father, a grandparent, a neighbor, or a friend; for every passing there is a group, large or small, of mourners who now find an emptiness in their lives. These times of loss acutely remind us of a fundamental reality that unites us in our humanity: the experience of death, of mortality, of the inevitability of suffering which eventually carries us all from this world.

Just as universal, however, is the refusal of the human spirit to accept the finality of death. Across time and around the globe, nearly every culture has a foundational belief that there is “something more.” The Egyptians built pyramids filled with essentials for the afterlife; the Chinese Emperors left behind their terra cotta warriors to protect them in eternity; the Vikings longed to die in battle that they might feast forever in the halls of Valhalla; and of course as Christians we believe the soul lives on even after the body dies. Something deep within us rebels against the idea that we could be utterly snuffed out as though we had never existed. We cling to the belief that we and those we love are not subject to eternal nothingness.

But human nature always seeks assurance, and an increasingly popular supposed path to such assurance is recourse to mediums. On television and the internet we see countless mediums who travel far and wide claiming to connect the bereaved with loved ones on the “other side.” Some

have reached a celebrity status, with waitlists extending out years and drawing thousands of people to their live shows. Knowing things they seemingly should not know, they are able to persuade an audience member that they are speaking to the departed, sharing messages of comfort, forgiveness, and encouragement. At times, they even announce that they are practicing Catholics and, understandably, this strikes many as a beautiful work of faith, bringing solace to the sorrowful.

And yet, what do we find in the Scriptures?

Let there not be found among you anyone who causes their son or daughter to pass through the fire, or practices divination, or is a soothsayer, augur, or sorcerer, or who casts spells, consults ghosts and spirits, or seeks oracles from the dead. Anyone who does such things is an abomination to the LORD, and because of such abominations the LORD, your God, is dispossessing them before you.1

Just as firm we find that the Catechism of the Catholic Church teaches:

“All forms of divination are to be rejected: recourse to Satan or demons, conjuring up the dead or other practices falsely supposed to ‘unveil’ the future. Consulting horoscopes, astrology, palm reading, interpretation of omens and lots, the phenomena of clairvoyance, and recourse to mediums all conceal a desire for power over time, history, and, in the last analysis, other human beings, as well as a wish to conciliate hidden powers. They contradict the honor, respect, and loving fear that we owe to God alone.”2

These lists may be a bit of a shock, beyond just the inclusion of mediums. Horoscopes are in the daily papers and psychics are everywhere. Ouija boards, marketed for children eight and older, purportedly reach out to the dead, blithely suggesting, “You’ve got questions and the spirit world has answers.” No one is looking to offend God or to call on demons in these practices; it is just a matter of looking for answers, of trying to understand loss and find resolution. Why then is our faith so forceful in its prohibition?

Perhaps, first and foremost, because the dangers of these practices are not obvious, making them all the more perilous. While the desire to connect with the dead and find hope in loss may seem perfectly Christian, the practices condemned by our faith actually corrupt those good desires and lead us further away from God. How? We can speak of two hidden dangers associated with any form of divination, but especially with consulting mediums: first, the practices attempt to circumvent God; second, to put it plainly, if frighteningly, in doing so they open one to demonic influence.

1 Deuteronomy 18:10-12
2 Catechism of the Catholic Church, ¶ 2116

2

Let us consider the first danger. It can appear that consulting a medium need not stem from a desire to circumvent God, because belief in the afterlife inherently presumes a belief in God. Yet upon reflection, is not exactly the opposite true? When we visit a medium, we are implicitly showing that belief in God is not enough; we need to know for ourselves. When someone passes from this world, as people of faith we commend them to God, “The souls of the righteous are in the hand of God, and no torment shall touch them.”3 To believe in a loving God is to trust that we need not fear for the souls of the departed, as they are in His mercy. Our desire to find out more on our own terms, however, is symptomatic of a common mindset in our world, perhaps best summarized by the line, “I am spiritual, not religious.” Our world wants to hold on to belief in the spiritual and the eternal without the constraints of faith in God. We find far more comfort, if a false comfort, in hearing that everyone is at peace in eternal life, than in thinking of an eternal judge whom we will face upon our passing. These desires for heaven without God, for a power over the eternal apart from Him, ultimately “contradict the honor, respect, and loving fear that we owe to God alone.” In fact, such practices and attitudes directly violate the first of the Ten Commandments (“You shall not have other gods beside me.”)4 by trying to “get around God”, by demonstrating a lack of faith in Him, or by attempting to exercise our own control over spiritual realities which belong to Him.

The second objection to mediums, that they are connected with the demonic, may come as an alarming surprise. Very few would claim that they are purposely seeking out the demonic in a medium, and most mediums themselves would heartily deny an association with the demonic. And yet, when we look at the history of our faith, it is only in exceptional circumstances that God allows the dead to speak to the living, and then it is generally not because the living sought them out. As we hear in the story of the rich man and Lazarus, when the rich man asks for Lazarus to warn his brothers, Abraham replies, “They have Moses and the prophets. Let them listen to them.”5

So, who are mediums speaking to? We know that there are two powers at work in the invisible world: good and evil. While God and His angels are protecting us and trying to bring us to heaven, Satan and the other fallen angels are seeking to do the opposite. We are caught up in an eternal battle and, while Christ has already won the victory in His Cross and Resurrection, the devil can still win souls, as we all still have the freedom to choose our eternal destiny. There are powers then, so far beyond us, waiting for us to freely invite them into our lives, and we do exactly that by reaching out blindly into the supernatural. Moreover, in using methods that attempt to circumvent God and His Church, we make it all the more likely that we will find only insidious forces. Put simply, when we get involved with spirits apart from the Holy Spirit, we get ourselves into trouble. Countless exorcists, well acquainted with the work of the demonic, warn that mediums, Ouija boards, and the like are an open invitation to demonic influences and a primary

3 Wisdom 3:1 4 Exodus 20:3 5 Luke 16:29

3

means through which they enter the world. Having a God who comes to us so openly and lovingly in the light, why would we turn to methods opening us to evil lurking in the dark?

Upon turning to mediums or other occult practices6, therefore, we truly attempt to “divinize” ourselves, taking into our hands that which belongs to God alone, and just as troubling we place ourselves in grave danger. While we may begin with wholesome intentions, we stray from the light and nevertheless sin against God in both of these ways. Our first instinct then should be to make amends for these sins against Faith, which the Church calls us to do primarily through the Sacrament of Confession. Through this beautiful sacrament, Catholics experience God’s mercy and forgiveness and are filled with peace. All are encouraged to make frequent use of this Sacrament of the Divine Mercy.

But, just as importantly, to prevent the spread of these evils, we should pose two timely questions: why do so many turn to mediums rather than the Faith, and how can we better share the hope of our faith to make recourse to such practices less attractive?

Many turn to mediums, particularly in our own times, because faith has grown cold. Twenty percent of Americans classify as “nones,” having no religious affiliation, and thirteen percent of American adults are former Catholics. Further, today’s technological advances and moral relativism have numbed many to our need for God in this age of radical independence and self- determination. In spite of this, in moments of suffering and loss, the illusion of that independence and control disappear and the hidden human fragility manifests itself. Rather than return to the Faith and all that it requires, however, a visit to a medium allows us to maintain a false sense of control. With nothing more demanded of us than the price of admission, the mystery of death is bridged and we receive immediate assurance that the soul lives on and our loved ones are waiting for us. The same can be said for consulting psychics or horoscopes regarding the future; we gain peace of mind with a knowledge and control over the mysterious future, without having to trust in God’s providence and love for us.

But this peace of mind hinges on the illusion of control, which will inevitably dissipate the next time we encounter loss or uncertainty. Our faith in God, on the other hand, relies on a surrender— and this surrender can provide us with a far different, lasting peace. We are not called to make sense of ineffable mysteries such as death; instead we are called to trust God who is pure love. It is not easy to give up our desire for answers, but we will ultimately find far more comfort in

6 In addition to psychics and mediums, our Catholic Faith considers many “New Age” and occult practices to be incompatible with and even harmful to our Faith. Some examples include Reiki, Yoga (when it includes spiritual components, as opposed to exercises strictly meant for physical fitness), transcendental meditation, Wicca, witchcraft, sorcery, and of course, Satanism. For further reading on this subject, please see the Pontifical Council for Culture and the Pontifical Council for Interreligious Dialogue’s joint Document on New Age spirituality entitled “Jesus Christ the Bearer of the Water of Life: A Christian Reflection on the New Age” (2003).

4

entrusting ourselves to the merciful and loving God who died for us and gives us all that we need to find joy with Him in heaven.

We do not need to go to a medium to speak with the dead, because we can pray. And although a medium may lead us to complacency, we know that the greatest service we can offer the dead are our prayers; they need our prayers and we should never stop praying for them. Our faith gives us the confidence to know that we can speak with God, that through Him our prayers lift up those we love, and that through Him their prayers for us help us on our own journey. As we pray in the vigil service for the dead, “We believe that all the ties of friendship and affection which knit us as one throughout our lives do not unravel with death.”7 We do not need a third party to connect us with the dead, we are already connected.

As Catholics, through the doctrine of the Communion of Saints, we believe in friendship that goes beyond the chasm of death. We are never closer to the dead than at the Catholic Mass where we pray for the souls of the dead and receive the consolation and strength of that prayer. Saint Monica, the mother of one of the greatest theologians of our Faith, Saint Augustine, told her sons, “Bury my body wherever you will; let not care of it cause you any concern. One thing only I ask of you, that you remember me at the altar of the Lord wherever you may be.” Reflecting the same deep faith, at the end of her life, a mother told her family, “When I am gone, look for me on the altar during the Mass, because that is where Jesus is. Where Jesus is, that is where you will find me.”

In this time when so many are experiencing loss, we come together confronting the veil that separates us from eternity and we face the question, “To whom shall we go?”8 We may seek comfort in mediums and other occult practices, but then we are relying merely on our own broken humanity, or worse, putting our trust in the evil prowling about behind that veil, an evil ready to manipulate us to diminish our faith in God. Or we can put our trust in Jesus Christ, the one who suffered the darkness of death and returned to reassure us of what lies beyond. As He says to us in John’s Gospel:

Do not let your hearts be troubled. You have faith in God; have faith also in me. In my Father’s house there are many dwelling places. If there were not, would I have told you that I am going to prepare a place for you? And if I go and prepare a place for you, I will come back again and take you to myself, so that where I am you also may be.9

We trust in Christ’s promise that only by His great love for us and His death on the cross do we and our loved ones have hope of coming to the Father. May we continue to pray for all the dearly

7 Order of Christian Funerals (Totowa, NJ: Catholic Book Publishing Co., 1997), X. 8 John 6:68
9 John 14:1-3

5

departed, that they may know of our love and that we may be assured that they are in the hands of their loving and merciful Father. May we all remain in His hands, knowing that we need not fear and our hearts need not be troubled. Rather, if we remain close to Him, we will someday be united with Him and reunited with those we love for all eternity.

Sincerely in Christ,

Most Reverend John O. Barres Bishop of Rockville Centre

 
 
 
 
 

Agosto 12, 2020

“Mediums” y la Fe Católica
Una Carta del Obispo John O. Barres

Queridos Amigos:

El año 2020 ha sido, sin duda, uno de los años más difíciles en la historia reciente. La lista de pruebas y desafíos que enfrentamos muchos de nosotros está más allá de cualquier deducción, y muy pocos de nosotros hemos escapado al profundo dolor de perder a alguien que amamos. Por muy abrumadoras que sean las cifras en

la prensa, a menudo sólo cuando la muerte golpea cerca de casa sentimos la carga de tiempos como estos de una manera profunda. Todo el que muere es una madre, un padre, un abuelo, un vecino o un amigo; por cada fallecimiento hay un grupo, grande o pequeño, que sufre la pérdida y ahora encuentra un vacío en sus vidas. Estos tiempos de pérdida nos recuerdan con agudeza una realidad fundamental que nos une en nuestra humanidad: la experiencia de la muerte, de la mortalidad, el inevitable sufrimiento que nos lleva a todos fuera de este mundo.

Sin embargo, igual de universal es el rechazo del espíritu humano a aceptar la muerte como el fin. A lo largo de los tiempos y en todo el mundo, casi todas las culturas tienen la creencia fundamental de que hay "algo más". Los egipcios construyeron pirámides llenas de artículos esenciales para la vida después de la muerte; los emperadores chinos dejaron atrás sus guerreros de terracota para protegerlos en la eternidad; los vikingos anhelaban morir en la batalla para poder darse un banquete para siempre en los salones del Valhalla; y por supuesto como cristianos creemos que el alma vive aún después de la muerte del cuerpo. Algo en lo profundo de nosotros se rebela contra la idea de que podríamos desaparecer como si nunca hubiéramos existido. Nos aferramos a la creencia que nosotros y aquellos que amamos no estamos sujetos a la nada eterna.

1

 
 

Pero la naturaleza humana siempre busca seguridad y un supuesto camino cada vez más popular para esa seguridad es acudir a los “médiums”. En la televisión y en Internet vemos innumerables “médiums” que viajan a lo largo y ancho asegurando que conectan a los afligidos con sus seres queridos en el "otro lado". Algunos han alcanzado un estatus de celebridad, con listas de espera que se extienden por años y atraen a miles de personas a sus espectáculos en vivo. Sabiendo cosas que aparentemente no deberían saber, son capaces de persuadir a un miembro de la audiencia de que están hablando con el difunto, compartiendo mensajes de consuelo, perdón y aliento. A veces, hasta anuncian que son católicos practicantes y, es entendible, esto le parece a muchos una bonita obra de fe, que trae alivio a los desconsolados.

Y ahora, qué encontramos en las Escrituras?

No ha de haber en ti nadie que haga pasar a su hijo o a su hija por el fuego, que practique adivinación, astrología, hechicería o magia, consulte a fantasmas y espíritus, ningún encantador ni consultor de espíritus o adivinos, ni evocador de muertos. Porque todo el que hace estas cosas es una abominación para Yahveh tu Dios y por causa de estas abominaciones desaloja Yahveh tu Dios a esas naciones delante de ti.1

Así de firme encontramos las enseñanzas del Catecismo de la Iglesia Católica:

“Todas las formas de adivinación deben rechazarse: el recurso a Satán o a los demonios, la evocación de los muertos, y otras prácticas que equivocadamente se supone “desvelan” el porvenir. La consulta de horóscopos, la astrología, la quiromancia, la interpretación de presagios y de suertes, los fenómenos de visión, el recurso a “médiums” encierran una voluntad de poder sobre el tiempo, la historia y, finalmente, los hombres, a la vez que un deseo de granjearse la protección de poderes ocultos. Están en contradicción con el honor y el respeto, mezclados de temor amoroso, que debemos solamente a Dios.”2

Estas listas pueden ser un poco sorprendentes, más allá de la simple inclusión de los médium. Los horóscopos están en los diarios y los psíquicos están en todas partes. Los tableros de ouija, comercializados para niños de ocho años en adelante, supuestamente llegan a los muertos, sugiriendo alegremente, “Tienes preguntas y el mundo de los espíritus tiene respuestas.” Nadie busca ofender a Dios o llamar a los demonios en estas prácticas; es sólo cuestión de buscar respuestas, de tratar de entender la pérdida y encontrar una resolución. ¿Por qué entonces nuestra fe es tan contundente en su prohibición?

1 Deuteronomio 18:10-12
2 Catecismo de la Iglesia Católica, ¶ 2116

2

Tal vez, en primer lugar, porque los peligros de estas prácticas no son obvios, lo que las hace más peligrosas. Mientras que el deseo de conectarse con los muertos y encontrar esperanza en la pérdida puede parecer perfectamente cristiano, las prácticas condenadas por nuestra fe en realidad corrompen esos buenos deseos y nos alejan mas de Dios. ¿Cómo? Podemos hablar de dos peligros ocultos asociados con cualquier forma de adivinación, pero especialmente con los médiums consultores: primero, las prácticas intentan burlar a Dios; segundo, para decirlo claramente, aunque de forma aterradora, al hacerlo ellos lo exponen a uno a la influencia demoníaca.

Vamos a considerar el primer peligro. Puede parecer que consultar a un médium no tiene por qué surgir del deseo de eludir a Dios, porque la creencia en el más allá supone inherentemente una creencia en Dios. Sin embargo, si reflexionamos, ¿no es exactamente lo contrario? Cuando visitamos un médium, estamos mostrando implícitamente que la creencia en Dios no es suficiente; necesitamos saberlo por nosotros mismos. Cuando alguien parte de este mundo, como personas de fe lo encomendamos a Dios, “En cambio, las almas de los justos están en las manos de Dios y no les alcanzará tormento alguno.”3 Creer en un Dios amoroso es confiar en que no debemos temer por las almas de los difuntos, ya que están en Su misericordia. Sin embargo, nuestro deseo de saber más en nuestros propios términos es sintomático de una mentalidad común en nuestro mundo, tal vez mejor resumida por la línea, “Soy espiritual, no religioso.”. Nuestro mundo quiere aferrarse a la creencia en lo espiritual y lo eterno sin las limitaciones de la fe en Dios. Encontramos mucho más consuelo, sí es un falso consuelo, al oír que todos están en paz en la vida eterna, que al pensar en un juez eterno al que nos enfrentaremos al momento de nuestro fallecimiento. Estos deseos de un cielo sin Dios, de un poder sobre lo eterno separados de Él, en última instancia “contradicen el honor, el respeto y el temor amoroso que debemos a Dios solamente”. De hecho, tales prácticas y actitudes violan directamente el primero de los Diez Mandamientos (“No habrá para ti otros dioses delante de mí.”)4 al tratar de “evitar a Dios”, al demostrar una falta de fe en Él, o al intentar ejercer nuestro propio control sobre las realidades espirituales que le pertenecen a Él.

La segunda objeción a los médiums, que ellos están conectados con lo demoníaco, puede ser una alarmante sorpresa. Muy pocos dirían que a propósito están buscando en un médium lo demoníaco y la mayoría de los médiums mismos negarían de corazón que estén asociados con lo demoníaco. Sin embargo, cuando miramos la historia de nuestra fe, es sólo en circunstancias excepcionales que Dios permite a los muertos hablar con los vivos y generalmente no es porque los vivos los hayan buscado. Como escuchamos en la historia del rico y Lázaro, cuando el rico pide a Lázaro que advierta a sus hermanos, Abraham responde, “Tienen a Moisés y a los profetas; que les oigan.”5

3 Sabiduría 3:1 4 Éxodo 20:3
5 Lucas 16:29

3

Entonces, ¿con quiénes están hablando los médiums? Sabemos que hay dos poderes trabajando en el mundo invisible: el bien y el mal. Mientras Dios y sus ángeles nos protegen y tratan de llevarnos al cielo, satanás y los otros ángeles caídos buscan hacer lo contrario. Estamos atrapados en una batalla eterna y, aunque Cristo ya ha ganado la victoria en su Cruz y Resurrección, el diablo todavía puede ganar almas, ya que todos tenemos la libertad de elegir nuestro destino eterno. Hay poderes entonces, más allá de nosotros, esperando que los invitemos libremente a nuestras vidas, y hacemos exactamente eso alcanzando ciegamente lo sobrenatural. Además, al usar métodos que intentan burlar a Dios y a su Iglesia, hacemos más probable que sólo encontremos fuerzas insidiosas. En pocas palabras, cuando nos involucramos con espíritus aparte del Espíritu Santo, nos metemos en problemas. Incontables exorcistas, bien familiarizados con el trabajo de los demoníacos, advierten que los médiums, las tablas ouija y similares son una invitación abierta a las influencias demoníacas y un medio primario a través del cual entran en el mundo. Teniendo un Dios que viene a nosotros tan abiertamente y amorosamente en la luz, ¿por qué recurrir a métodos que nos abren al mal que acecha en la oscuridad?

Por lo tanto al recurrir a médiums u otras prácticas ocultas6, intentamos verdaderamente “divinizarnos”, tomando en nuestras manos lo que pertenece sólo a Dios y perturbándonos a nosotros mismos poniéndonos en grave peligro. Aunque podemos comenzar con sanas intenciones, nos alejamos de la luz y pecamos contra Dios en ambos sentidos. Nuestro primer instinto debería ser el de reparar estos pecados contra la Fe, que es lo que la Iglesia nos llama a hacer principalmente a través del Sacramento de la Confesión. A través de este hermoso sacramento, los católicos experimentan la misericordia y el perdón de Dios y se llenan de paz. Todos son animados a hacer uso frecuente de este Sacramento de la Divina Misericordia.

Pero igualmente importante es, para evitar la propagación de estos males, plantearnos dos preguntas oportunas: ¿por qué tantos recurren a los médiums en lugar de a la Fe, y cómo podemos compartir mejor la esperanza de nuestra fe para hacer menos atractivo el recurso de tales prácticas?

6 Además de los psíquicos y médiums, nuestra Fe Católica considera muchas prácticas de la "Nueva Era" y del ocultismo incompatibles e incluso dañinas para nuestra Fe. Algunos ejemplos incluyen el Reiki, el Yoga (cuando incluye componentes espirituales, en oposición a los ejercicios estrictamente destinados a la aptitud física), la meditación trascendental, la Wicca, la brujería, la hechicería y, por supuesto, el satanismo. Para más lecturas sobre este tema, por favor vea el Documento conjunto del Consejo Pontificio de la Cultura y el Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso sobre la espiritualidad de la Nueva Era titulado "Jesucristo el Portador del Agua de la Vida": Una reflexión cristiana sobre la Nueva Era” (2003).

4

Muchos recurren a los médiums, sobre todo en nuestros tiempos, porque la fe se ha enfriado. El veinte por ciento de los estadounidenses se clasifican como "no", sin afiliación religiosa, y el trece por ciento de los adultos estadounidenses son ex-católicos. Además, hoy en día los avances tecnológicos y el relativismo moral han adormecido mucho nuestra necesidad de Dios en esta época de independencia radical y autodeterminación. A pesar de ello, en momentos de sufrimiento y pérdida, la ilusión de esa independencia y control desaparece y la oculta fragilidad humana se manifiesta por sí misma. Sin embargo, en lugar de volver a la Fe y todo lo que ésta requiere, la visita a un médium nos permite mantener una falsa sensación de control. Sin exigir nada más de nosotros que el precio de la entrada, el misterio de la muerte se conecta y recibimos la seguridad inmediata de que el alma vive y nuestros seres queridos nos esperan. Lo mismo puede decirse de la consulta a los psíquicos o a los horóscopos sobre el futuro; ganamos tranquilidad con el conocimiento y el control sobre el misterioso futuro, sin tener que confiar en la providencia y el amor de Dios por nosotros.

Pero esta paz mental depende de la ilusión de control, la cual inevitablemente se disipará la próxima vez que nos encontremos con una pérdida o incertidumbre. Nuestra fe en Dios, por otro lado, se basa en una rendición, y esta rendición puede proporcionarnos una paz muy diferente y duradera. No estamos llamados a dar sentido a misterios inefables como la muerte, sino que estamos llamados a confiar en Dios, que es amor puro. No es fácil renunciar a nuestro deseo de respuestas, pero al final encontraremos mucho más consuelo confiando en el Dios misericordioso y amoroso que murió por nosotros y nos da todo lo que necesitamos para encontrar la alegría con Él en el cielo.

No necesitamos ir a un médium para hablar con los muertos, porque podemos rezar. Y aunque un médium nos lleve a sentirnos a gusto, sabemos que el mayor servicio que podemos ofrecer a los muertos son nuestras oraciones; ellos necesitan nuestras oraciones y nunca debemos dejar de rezar por ellos. Nuestra fe nos da la confianza de saber que podemos hablar con Dios, que a través de Él nuestras oraciones elevan a los que amamos, y que a través de Él sus oraciones por nosotros nos ayudan en nuestro propio camino. Mientras rezamos en la vigilia por los muertos, “Creemos que todos los lazos de amistad y afecto que nos unen como uno a lo largo de nuestra vida no se deshacen con la muerte.”7 No necesitamos un tercero que nos conecte con los muertos, ya estamos conectados.

Como católicos, a través de la doctrina de la Comunión de los Santos, creemos en la amistad que va más allá del abismo de la muerte. Nunca estamos más cerca de los muertos que en la Misa Católica donde rezamos por las almas de los muertos y recibimos el consuelo y la fuerza de esa oración. Santa Mónica, la madre de uno de los más grandes teólogos de nuestra fe, San Agustín, dijo a sus hijos, “Entierren mi cuerpo donde quieran; no dejen que el cuidado de él les cause ninguna preocupación. Sólo os pido una cosa: que me recordéis en el altar del Señor dondequiera

7 Orden de los Funerales Cristianos (Totowa, NJ: Catholic Book Publishing Co., 1997), X.

5

que estéis”. Reflejando la misma fe profunda, al final de su vida, una madre le dijo a su familia: “Cuando me vaya, búscame en el altar durante la Misa, porque ahí es donde está Jesús. Donde está Jesús, ahí es donde me encontrarán”.

En este tiempo en el que tantos experimentan la pérdida, nos reunimos enfrentando el velo que nos separa de la eternidad y nos enfrentamos a la pregunta, “¿A quién iremos?”8 Podemos buscar consuelo en los médiums y otras prácticas ocultas, pero entonces estamos confiando solamente en nuestra propia humanidad rota, o peor, poniendo nuestra confianza en el mal que ronda detrás de ese velo, un mal listo para manipularnos y disminuir nuestra fe en Dios. O podemos poner nuestra confianza en Jesucristo, el que sufrió las tinieblas de la muerte y regresó para asegurarnos de lo que hay más allá. Como nos dice en el Evangelio de Juan:

No se turben; crean en Dios y crean también en mí. En la casa de mi Padre hay muchas habitaciones. De no ser así, no les habría dicho que voy a prepararles un lugar. Y después de ir y prepararles un lugar, volveré para tomarlos conmigo, para que donde yo esté, estén también ustedes.9

Confiamos en la promesa de Cristo de que sólo por su gran amor por nosotros y su muerte en la cruz, nosotros y nuestros seres queridos tenemos la esperanza de venir al Padre. Que sigamos rezando por todos los difuntos, para que sepan de nuestro amor y que podamos estar seguros de que son las manos de su Padre amoroso y misericordioso. Que todos permanezcamos en sus manos, sabiendo que no tenemos que temer y que nuestros corazones no tienen que estar preocupados. Más bien, si permanecemos cerca de Él, algún día nos uniremos a Él y nos reuniremos con aquellos que amamos por toda la eternidad.

Los saluda atentamente en Cristo,

Reverendísimo John O. Barres Obispo de Rockville Centre

6

8 Juan 6:68
9 Juan 14:1-6